escapinglifepagebypage.blogspot.com, Jakarta - Para astronot yang melakukan misi antariksa panjang mengalami pelemahan otot yang mendukung tulang belakang, dan pelemahan otot itu tidak kembali normal setelah beberapa pekan di Bumi menurut para peneliti Amerika Serikat.

Studi yang didanai Badan Aeronautika dan Antariksa Amerika Serikat (NASA) dan dipublikasikan di jurnal Spine membawa wawasan baru mengenai peningkatan sakit punggung dan penyakit cakram tulang belakang yang berkaitan dengan penerbangan ruang angkasa jangka panjang.

Sakit punggung umum dalam misi jangka panjang, dengan lebih dari separuh anggota kru melaporkan sakit tulang belakang.

Para astronot juga mengalami peningkatan risiko kelainan tulang belakang yang disebut spinal disc herniation berbulan-bulan setelah kembali dari penerbangan luar angkasa, sekitar empat kali lebih tinggi dibandingkan dengan kelompok kontrol.

Masalah tulang belakang di antara para astronot disertai dengan penyusutan sekitar empat sentimeter tinggi badan diperkirakan terjadi karena perubahan tulang belakang dan bagian tubuh lain akibat mikrogravitasi.

Dalam studi yang baru, enam astronaut NASA diperiksa sebelum dan sesudah menghabiskan empat sampai tujuh bulan dalam kondisi gravitasi mikro di Stasiun Antariksa Internasional.

Masing-masing astronot menjalani pemeriksaan tulang belakang menggunakan pencitraan resonansi magnetik (Magnetic Resonance Imaging/MRI) sebelum misi, segera setelah mereka kembali ke Bumi dan dua bulan kemudian.

Pemindaian MRI mengindikasikan otot-otot tulang belakang para astronaut selama berada di antariksa menyusut sekitar 19 persen. Sebulan atau dua bulan kemudian, hanya sekitar dua per tiga penyusutan yang pulih.

Sebaliknya, tidak ada perubahan konsisten dalam tinggi cakram intervertebral tulang belakang.

"Temuan ini bertentangan dengan pemikiran ilmiah saat ini tentang efek gravitasi mikro pada pembengkakan cakram," kata Douglas Chang, penulis utama hasil studi dari University of California San Diego, dalam satu pernyataan.

"Studi lebih lanjut diperlukan untuk menjelaskan efeknya pada tinggi cakram, menentukan apakah mereka berkontribusi pada peningkatan tinggi badan selama misi antariksa, dan pada peningkatan risiko herniated disc," katanya.

"Namun demikian, informasi seperti inilah yang bisa membantu kebutuhan informasi untuk menopang misi luar angkasa yang lebih panjang, seperti misi berawak ke Mars," katanya.

Chang mengatakan temuan-temuan ini menunjukkan cara-cara yang mungkin untuk mengurangi efek penerbangan luar angkasa pada tulang belakang.

Contohnya, latihan penguatan inti seperti yang direkomendasikan bagi pasien dengan sakit punggung di Bumi, mungkin perlu ditambahkan dalam program latihan olahraga astronaut.

Yoga bisa menjadi pendekatan lain yang menjanjikan, khususnya untuk mengatasi kekakuan tulang belakang dan penurunan mobilitas, tambah Chang sebagaimana dikutip kantor berita Xinhua.

ANTARA